আজ ১২ই অগ্রহায়ণ, ১৪২৭ বঙ্গাব্দ, ২৭শে নভেম্বর, ২০২০ খ্রিস্টাব্দ

পাকিস্তান ক্রিকেটের কাছে ইংল্যান্ড অনেক ঋণী : ওয়াসিম আকরাম

প্রথমবার্তা, প্রতিবেদক:  করোনা-পরবর্তী সময়ে দ্বিতীয় দেশ হিসেবে ইংল্যান্ডে টেস্ট খেলতে গেছে পাকিস্তান। জঙ্গি আক্রান্ত দেশটিতে ২০০৯ সাল থেকে আন্তর্জাতিক ক্রিকেট প্রায় বন্ধ হয়ে আছে। তবে গত ১২ মাসে বাংলাদেশ ও শ্রীলঙ্কা সেখানে টেস্ট খেলে এসেছে। এর আগে গত কয়েক বছরে সীমিত ওভারের ম্যাচ খেলেছে কয়েকটি দল। এবার পাকিস্তানে ক্রিকেট ফেরাতে ইংল্যান্ড দলকে সফরের আহবান জানালেন ‘সুলতান অব সুইং’ খ্যাত ওয়াসিম আকরাম।

২০০৯ সালে শ্রীলঙ্কা দলের ওপর সন্ত্রাসী হামলার পরের ছয় বছর দেশটিতে কোনো আন্তর্জাতিক ক্রিকেট ম্যাচ হয়নি। তবে ইংল্যান্ড কিন্তু গত ১৫ বছরে ইংল্যান্ড একবারও পাকিস্তানে যায়নি! আইসিসির এফটিপি অনুযায়ী, ২০২২ সালের শেষ দিকে পাকিস্তানে তিন ম্যাচের টেস্ট সিরিজ খেলার কথা ইংল্যান্ডের। স্কাই স্পোর্টসে সিরিজটি নিয়ে নিজের ভাবনার কথা জানান ওয়াসিম। কিংবদন্তি এই বাঁহাতি পেসার মনে করেন, সব ঠিক থাকলে ইংল্যান্ডের তাঁর দেশে খেলতে যাওয়া উচিত।

ওয়াসিম আকরাম বলেছেন, ‘ছেলেরা এখানে (ইংল্যান্ড) আসায় পাকিস্তান ও দেশটির ক্রিকেটের কাছে ইংল্যান্ড অনেক ঋণী। তারা এখানে জীবাণুমুক্ত পরিবেশে প্রায় আড়াই মাস ধরে আছে। তাই, সব কিছু যদি ঠিকভাবে শেষ হয়, ইংল্যান্ডের উচিত পাকিস্তান সফরে যাওয়া। আমি কথা দিচ্ছি, সেখানে মাঠে ও মাঠের বাইরে তাদের দেখাশোনা করা হবে এবং প্রতিটি ম্যাচে স্টেডিয়াম থাকবে দর্শকে পূর্ণ।’

পিএসএলের সর্বশেষ আসরে খেলেছিলেন ইংল্যান্ডের টপ অর্ডার ব্যাটসম্যান অ্যালেক্স হেলস, অলরাউন্ডার ক্রিস জর্ডানের মতো খেলোয়াড়রা। তাঁদের নিয়ে ওয়াসিম বলেন, ‘পাকিস্তানে ওদের ভালো লেগেছে। তারা খুব উপভোগ করেছে। তাদের খুব ভালোভাবে দেখাশোনা করা হয়েছিল। তাই বলব, পিএসএল সঠিক পথেই আছে। ক্রিকেট ছাড়াও পাকিস্তানে দেখার অনেক কিছু আছে। তবে এবার খেলোয়াড়রা মনে হয় সারা দিন হোটেলে থেকে হতাশ হয়ে গিয়েছিল। আশা করি, আগামী বছর আমরা তাদের সিনেমা দেখতে, শপিং করতে যেতে দিতে পারব।’