আজ ১১ই আশ্বিন, ১৪২৭ বঙ্গাব্দ, ২৬শে সেপ্টেম্বর, ২০২০ খ্রিস্টাব্দ

অঘোষিত ফাইনালে কাল মুখোমুখি ইংল্যান্ড-অস্ট্রেলিয়া

প্রথমবার্তা, প্রতিবেদক: প্রথম ওয়ানডে অস্ট্রেলিয়া, দ্বিতীয়টিতে ইংল্যান্ড জয় পাওয়ায় দুই দলের মধ্যকার তিন ম্যাচের ওয়ানডে সিরিজে এখন ১-১-এ সমতা। ফলে সিরিজের তৃতীয় ও শেষ ওয়ানডেটি রূপ নিয়ে অঘোষিত ফাইনালে। এ ম্যাচের বিজয়ী দল সিরিজ জয়ের স্বাদ নেবে।

 

দুই দলেরই লক্ষ্য সিরিজ জয়। ম্যানচেস্টারে বিশ্বকাপ সুপার লিগের অংশ এই সিরিজের তৃতীয় ও শেষ ওয়ানডে শুরু হবে বাংলাদেশ সময় সন্ধ্যা ৬টায়। এখন পর্যন্ত ১৫১ ম্যাচে ইংল্যান্ডের বিপক্ষে লড়াই করে ৮৩টিতে জিতেছে অস্ট্রেলিয়া। ইংল্যান্ডের জয় ৬৩টি।

 

গত জুলাইয়ের শেষদিকে, আয়ারল্যান্ডের বিপক্ষে তিন ম্যাচের ওয়ানডে সিরিজ আয়োজন করে ইংল্যান্ড অ্যান্ড ওয়েলস ক্রিকেট বোর্ড (ইসিবি)। এটিই ছিল আইসিসি বিশ্বকাপ সুপার লিগের প্রথম সিরিজ। আইরিশদের বিপক্ষে ২-১ ব্যবধানে সিরিজ জিতে ইংলিশরা।

 

করোনার কারণে দীর্ঘদিন ক্রিকেট বন্ধ থাকার পর এই সিরিজ দিয়ে ওয়ানডে ক্রিকেটের পথচলা পুনরায় শুরুও হয়। একই মাসে ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে টেস্ট সিরিজ দিয়ে করোনাকালে ক্রিকেটকে মাঠে ফেরায় ইসিবি।

 

বিশ্বকাপ সুপার লিগের দ্বিতীয় সিরিজ হলো- ইংল্যান্ড-অস্ট্রেলিয়ার সিরিজ। প্রথম ম্যাচে ১৯ রানের জয়ে সিরিজে দারুন যাত্রা করে অস্ট্রেলিয়া। তবে দ্বিতীয় ম্যাচে নিজেদের দোষে হেরে বসে। মাথার ইনজুরিতে সিরিজের প্রথম দুই ম্যাচে খেলতে পারেননি দলের সেরা ব্যাটসম্যান স্টিভেন স্মিথ।

 

শেষ ম্যাচে তাকে পাওয়ার ব্যাপারে আশাবাদী টিম ম্যানেজমেন্ট। তারপরও সিরিজ নির্ধারণী ম্যাচে দলের অন্য ব্যাটসম্যানদের সতর্ক করলেন ফিঞ্চ, ‘আগের ম্যাচের ভুল থেকে শিক্ষা নিতে হবে। ব্যাটসম্যানদের আরো বেশি দায়িত্ব নিয়ে খেলতে হবে। সিরিজ জিততে হলে, ভালো খেলা ছাড়া উপায় নেই।’

 

২০১৫ সালে সর্বশেষ ইংল্যান্ডের মাটিতে ওয়ানডে সিরিজ জিতেছিল অস্ট্রেলিয়া। পাঁচ ম্যাচের সিরিজ জিতেছিল ৩-২ ব্যবধানে। এরপর দুই বার ইংল্যান্ডের বিপক্ষে খেললেও অজিরা জয়ের মুখ দেখেনি।

 

এর মধ্যে ২০১৮ সালের জানুয়ারিতে পাঁচ ম্যাচের সিরিজে ইংল্যান্ডের মাটিতে হোয়াইটওয়াশ হয় অস্ট্রেলিয়া। আর গত বিশ্বকাপের মঞ্চে দুইবারের দেখায় একবার ম্যাচ জিতে অজিরা। ২০১৫ সালে অস্ট্রেলিয়ার কাছে সিরিজ হারই ইংল্যান্ডের সর্বশেষ লজ্জা। এরপর দেশের মাটিতে আর কোনো দ্বিপক্ষীয় সিরিজ হারেনি ইংলিশরা।

 

দেশের মাটিতে সিরিজ জয়ের ধারাবাহিকতা ধরে রাখতে চায় অজিরা। এমনই সুর ইংল্যান্ড অধিনায়ক ইয়োইন মরগ্যানের কণ্ঠে, ‘পিছিয়ে পড়েও যেভাবে আমরা সিরিজে ফিরেছি, তা প্রশংসনীয়। দ্বিতীয় ম্যাচে নিশ্চিত জয়ের পথেই ছিল অস্ট্রেলিয়া।

 

সেখান থেকে বোলাররা এভাবে ম্যাচ ঘুড়িয়ে দেবে, ভাবাই যায় না। এ জন্য বোলারদের প্রশংসা করতেই হয়। এখন সিরিজ জয়ের পালা, শেষ ম্যাচে ভালো খেলে টি-টোয়েন্টির মতো ওয়ানডে সিরিজও আমরা জিততে চাই। পাঁচ বছর ধরে দেশের মাটিতে ওয়ানডে আমাদের সাফল্য ঈর্ষণীয়। কোনো সিরিজ হারিনি আমরা। এই ধারাটা অব্যাহত রাখতে হবে।’